Bancos de alimentos veem “tempestade perfeita” de alta demanda e inflação no Dia de Ação de Graças

Trabalhadores da Second Harvest Heartland distribuem alimentos em um evento recente de caminhão para o porta-malas. Com o aumento dos casos da Covid-19 em Minneapolis, também aumentou a demanda por alimentos, disse o CEO Allison O’Toole.

Cortesia: Second Harvest Heartland

O início da pandemia Covid-19 no ano passado levou milhões de americanos a esperar em longas filas por assistência alimentar em face de um choque econômico sem precedentes.

Agora, próximo ao segundo Dia de Ação de Graças desde o início da pandemia, os bancos de alimentos afirmam que ainda estão observando altos níveis de demanda por ajuda de pessoas que enfrentam a insegurança alimentar.

Isso inclui os bancos de alimentos em Minnesota, que está registrando um novo pico de casos que estão entrando no feriado.

“As coisas realmente não são muito diferentes do que eram há um ano para nós”, disse Allison O’Toole, CEO da Second Harvest Heartland, uma das prateleiras de alimentos da Feeding America que atende 59 condados em Minnesota e Wisconsin.

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A organização, que tem mais de duas décadas, registrou um aumento de 30% no acesso de pessoas a assistência para alimentação, disse O’Toole.

Esses pedidos de ajuda vêm em meio a outros desafios para a comunidade de Minnesota, disse O’Toole, incluindo uma recuperação econômica desigual e uma “divisão da fome racial”, onde as comunidades de cor experimentam insegurança alimentar duas vezes maior que seus vizinhos brancos.

Além disso, a inflação alta e os problemas da cadeia de abastecimento estão tornando o pagamento e a obtenção de bens mais desafiadores.

“É a tempestade perfeita um ano depois, o que é extremamente preocupante”, disse O’Toole.

Dados do governo apontam para sinais de recuperação da economia. As últimas solicitações semanais de auxílio-desemprego caíram para o nível mais baixo desde 1969.

No entanto, também há sinais de que muitas pessoas e famílias ainda estão lutando. Quase 20 milhões de adultos – 9% de todos os adultos nos EUA – disseram que suas famílias às vezes ou muitas vezes não tinham o suficiente para comer nos últimos sete dias, de acordo com dados de pesquisa do governo de 29 de setembro a 11 de outubro.

As famílias com crianças estão se saindo pior, com 12% relatando que não comiam o suficiente porque não podiam pagar pela comida.

Os preços dos alimentos subiram 4,8% em outubro em relação ao ano anterior, de acordo com os dados mais recentes. Isso se compara a um ganho de 5% nos preços em geral, o mais rápido desde 1990, incluindo alimentos e energia.

O pagamento mensal do crédito tributário infantil ajudou a reduzir as dificuldades alimentares entre famílias com crianças, de acordo com o Centrar no orçamento e nas prioridades políticas.

Esforços contínuos de estímulo – incluindo cheques governamentais únicos e moratórias de despejo – também ajudaram a aliviar os encargos financeiros no ano passado, junto com a redução do desemprego, disse Michael Flood, presidente e CEO do Banco Alimentar Regional de Los Angeles.

Em 2020, a distribuição de alimentos da organização deu um salto de 145%, disse ele. No entanto, a partir deste mês, ainda é mais de 100% sobre os volumes pré-pandêmicos.

Ainda estamos enfrentando uma demanda bastante significativa por alimentos e fazendo o que podemos para levar alimentos para as pessoas.

Michael Flood

presidente e CEO da Proibição Alimentar Regional de Los Angeles

Um evento de distribuição de alimentos no último fim de semana atraiu 1.500 carros.

“Ainda estamos tendo uma demanda bastante significativa por alimentos e fazendo o que podemos para levar alimentos para as pessoas”, disse Flood.

Muito da boa recuperação das áreas depende da infecção por Covid-19 e das taxas de hospitalização.

Mas duas grandes tendências para 2021 – inflação e escassez da cadeia de abastecimento – criaram desafios generalizados.

Em Minnesota, o preço da carne moída subiu 25%, tornando-o “inviável no momento” para a Second Harvest Heartland, de acordo com O’Toole. Os preços dos alimentos em geral aumentaram 5% em relação ao ano passado, disse ela.

Obter alimentos, que vem em grande parte de doações, tem sido mais desafiador para as equipes do Second Harvest Heartland. Recentemente, quase não receberam carne, um de seus itens mais solicitados.

O Banco Alimentar Regional de Los Angeles realiza um evento local de distribuição de alimentos drive-through. A organização ainda está vendo um aumento significativo na demanda por alimentos em meio à pandemia de Covid-19 em andamento, de acordo com o presidente e CEO Michael Flood.

Cortesia: Banco Alimentar Regional de Los Angeles

Outros produtos, particularmente ingredientes alimentícios “culturalmente conectados”, como molho de soja, sriracha ou arroz jasmim, tornaram-se mais difíceis de obter e mais caros. Outros pedidos tiveram longos atrasos.

“É super incerto e instável”, disse O’Toole.

Os problemas da cadeia de suprimentos também afetaram o Banco Alimentar Regional de Los Angeles, principalmente no que diz respeito à falta de motoristas e transporte.

“Percebemos que quanto mais longe algo está, mais tempo vai demorar para chegar”, disse Flood.

O Banco Alimentar Regional de Los Angeles está planejando para o início de 2022 ser muito parecido com o que está experimentando agora.

“É difícil olhar para o segundo trimestre, porque há muitas variáveis”, disse Flood.

Para os bancos de alimentos que dependem fortemente de doações, grande parte de suas perspectivas dependerá de quanto dinheiro eles arrecadam nas semanas restantes do ano.

Mesmo que as pessoas não possam fazer um presente financeiro, elas podem ajudar oferecendo-se ou aumentando a conscientização de que não há problema em pedir ajuda, disse O’Toole.

“A insegurança alimentar tem solução”, disse O’Toole. “Essa é a grande parte desse problema.

“Nós sabemos como fazer isso”, acrescentou. “Precisamos dos recursos e do envolvimento da comunidade para fazer isso.”

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